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The Rudolf Steiner Archive

a project of Steiner Online Library, a public charity

Collected Essays on Drama 1889–1900
GA 29

Automated Translation

Dramaturgische Blätter 1898, Volume I, 2

8. Postscript
On the essay “The Cologne Hänneschen Theater” by Tony Kellen

The above essay seems to me to be of the greatest interest to all those who are interested in dramaturgical questions. The essence of dramatic and acting art cannot be recognized without going back to the primitive forms of this art. It is similar to the history of the development of peoples. We recognize the life of the popular soul by tracing it at its lowest stages, at the point where it begins to stir. We must turn our gaze to the beginnings of historical development. This has its difficulties. The historical tradition becomes all the more inadequate the further back in time we go. The sources dry up all the more the closer we get to prehistoric times. But we have preserved tribes of people who are still at primitive stages of development today. They have stood still while other tribes have developed further. We can use them to study the conditions in which the more highly developed peoples of today once found themselves.

It is no different with all things that are subject to development. Drama and the art of acting are at a high level of development today. However, their primitive beginnings have been preserved in certain events. Something of the essence of drama has always been revealed to me when I have seen the performances of wandering jugglers who amuse the people with simple, crude jokes for a few pennies. These jokes contain all the essentials of what we call dramatic tension and resolution. The entanglements that arise in higher drama from complicated human actions, from psychological links, are present in the basic lines when the buffoon with the corresponding persona develops his jokes before us. What excites and ultimately satisfies us in the finest drama is similar to what the jugglers perform in primitive form in the open air.

The subtle ramifications of the dramatic action deceive us as to the simple elements which cause us to follow in excitement the progress of what is happening on the stage. To unfold the dramatic action in such a way that these simple forces underlie and dominate the process is the poet's art.

The characters who appear in dramatic creations can be reduced to a few basic types. In raw, one-sided, grotesque form, these basic types are contained in the performances of the wandering jugglers.

The stupid man, who is cheated by everyone; the clever man, who is superior to everyone; the wanton man, who commits mischief wherever he can, are such basic types.

The people are not interested in the individual characteristics of single persons, but in the entanglements that arise when the cunning, the crafty, the wanton and the stupid are confronted with each other.

The Hänneschen play described in the above essay represents a level of drama that rises only slightly above the primitive state described. The typical characters that appear in this play are further developments of the basic types described. And the entanglements are of a simple kind; they are those that necessarily result from the relationship between these basic types.

The drama is what has to happen because in the world the stupid confront the clever, the honest the mischievous. The finer characteristics are always only the flesh that clings to the skeleton of simple living conditions. The main effect emanates from this skeleton.

There are stages of dramatic art where the plot is not exactly prescribed. The details are left to momentary inspiration. This is characteristic of all drama. It proves that these details are not important at all. They can be one way or another. The main thing is that there are certain simple, typical intricacies, a certain basic trait in the course of events.

We are astonished when we examine dramatic literature to see what is actually effective in the individual plays. We come up with a few basic developments that are varied in different ways in all dramas.

The study of dramatic technique should go back to these basic developments. The structural relationships of the dramatic actions should be examined. Through their knowledge one arrives at a kind of natural history of drama. We are not yet accustomed to looking at events in drama merely in terms of how these structural relationships are. We are too attached to the material, to what is going on. But the effect depends on how it happens. The effect of a drama does not depend on whether there is seduction, trickery and so on, but on how this seduction, this trickery is connected to the other parts of the dramatic action.

We are not interested in a person appearing in the drama. But we are interested in the situation they find themselves in when they enter into a relationship with people of a different kind.

Whether someone is stupid or clever doesn't interest us in life either. Only if we are in a relationship with someone who is stupid or clever do we care about their state of mind. If there is no such relationship, this state of mind only concerns us insofar as it relates to the environment. In this respect, drama is the most faithful reflection of life.

At the higher levels of education, the circumstances of life are so complicated that their simple basic structure does not always emerge clearly. This basic structure can be observed among simple, uneducated classes. An impartial observer can see how little difference there is between the similar conditions among uneducated people. How a peasant boy falls in love with a peasant girl is repeated in the same way in countless cases. The differences that come into consideration in this basic experience are only of minor importance.

From this point of view, it seems to me that dramatic art, which emerges directly from the popular soul, can claim the highest interest.

The playwright as well as the actor can learn from this art.

In Heinrich Laube's case, it was particularly praised that as a director he understood the art of thread drawing. This thread-drawing consists of nothing other than bringing complicated dramatic processes back to a simple basic structure. Only when this is recognized and made effective by the director can the result of a drama express itself in the right way. The audience need not be aware of this basic structure. What makes him curious after the first five minutes, what maintains his interest, what finally fills him with satisfaction or horror, are the currents of the soul within him, which are an exact reflection of that basic structure.

He is the best director who is able to imagine a drama in the simplest lines of force.

The few characters who appear in the Hänneschen play represent the playwright's entire props. We recognize them again and again, even in the most intricate dramas and the most individualized characters, the grandfather, Marie Sibylla, Gertrud, Tony and Hänneschen. But we recognize them best in their originality when we watch how the people develop dramatic art out of their primitive, typical experiences.

zu dem Aufsatz «Das Kölner Hänneschen-Theater» von Tony Kellen

Der vorstehende Aufsatz scheint mir für alle diejenigen von dem höchsten Interesse zu sein, die sich für dramaturgische Fragen interessieren. Das Wesen der dramatischen und der Schauspielkunst kann nicht erkannt werden, ohne auf die primitiven Formen dieser Kunst zurückzugehen. Es verhält sich damit ähnlich wie mit der Entwickelungsgeschichte der Völker. Das Leben der Volksseele erkennen wir dadurch, daß wir sie auf den untersten Stufen verfolgen, da, wo sie anfängt, sich zu regen. In die Anfänge des geschichtlichen Werdens müssen wir unsere Blicke wenden. Das hat seine Schwierigkeiten. Die historische Überlieferung wird um so mangelhafter, je weiter wir in der Zeit zurückgehen. Die Quellen versiegen um so mehr, je weiter wir uns der Vorzeit nähern. Aber es sind uns Volksstämme erhalten, die sich auf primitiven Stufen der Entwickelung heute noch befinden. Sie sind stehengeblieben, während andere Stämme sich weiterentwickelt haben. An ihnen können wir studieren, in welchen Zuständen die heute höher entwickelten Völker sich einst befunden haben.

Nicht anders ist es mit allen Dingen, die der Entwickelung unterliegen. Die Dramatik und die Schauspielkunst stehen heute auf einer hohen Entwickelungsstufe. Ihre primitiven Anfänge haben sich aber in gewissen Veranstaltungen erhalten. Mir hat sich immer etwas von dem Wesen der Dramatik enthüllt, wenn ich die Aufführungen herumziehender Gaukler gesehen habe, die mit einfachen, plumpen Scherzen für wenige Pfennige das Volk belustigen. In diesen Scherzen ist alles Wesentliche enthalten, was wir dramatische Spannung und Auflösung nennen. Die Verwicklungen, die sich im höheren Drama aus komplizierten Menschenhandlungen, aus psychologischen Verkettungen herstellen, sind in den Grundlinien vorhanden, wenn der Hanswurst mit dem zugehörigen Personale seine Späße vor uns entwickelt. Was uns in dem feinsten Drama erregt und zuletzt befriedigt, ist gleichartig mit dem, was die Gaukler auf freiem Felde in primitiver Form vorführen.

Die feinen Verzweigungen der dramatischen Handlung täuschen uns über die einfachen Elemente hinweg, die bewirken, daß wir in Erregung den Fortgang dessen verfolgen, was auf der Bühne geschieht. Die dramatische Handlung in einer solchen Weise zu entfalten, daß jene einfach wirkenden Kräfte dem Vorgang zugrunde liegen und ihn beherrschen, ist die Kunst des Dichters.

Die Personen, die in den dramatischen Schöpfungen auftreten, lassen sich auf wenige Grundtypen zurückführen. In roher, einseitiger, grotesker Form sind diese Grundtypen in den Vorstellungen der wandernden Gaukler enthalten.

Der Dumme, der von allen hintergangen wird; der Schlaue, der allen überlegen ist; der Mutwillige, der Unfug verübt, wo er nur kann, sind solche Grundtypen.

Dem Volke kommt es nicht auf eine individuelle Charakteristik einzelner Personen an, sondern darauf, was für Verwicklungen entstehen, wenn der Schlaue, der Listige, der Mutwillige und der Dumme einander gegenüberstehen.

Das in obigem Aufsatz geschilderte Hänneschen-Schauspiel repräsentiert eine Stufe der Dramatik, die nur wenig sich über den geschilderten primitiven Zustand erhebt. Die typischen Gestalten, die in diesem Schauspiel auftreten, sind Fortbildungen der gekennzeichneten Grundtypen. Und die Verwicklungen sind einfacher Art; es sind solche, die sich mit Notwendigkeit aus dem Verhältnisse dieser Grundtypen ergeben.

Was sich ereignen muß, weil in der Welt die Dummen den Gescheiten, die Ehrlichen den Verschmitzten gegenübertreten, stellt die Dramatik dar. Die feinere Charakteristik ist immer nur das Fleisch, das an dem Skelett der einfachen Lebensverhältnisse hängt. Die Hauptwirkung geht von diesem Skelett aus.

Es gibt Stufen der dramatischen Kunst, auf denen die Handlung gar nicht genau vorgeschrieben ist. Die Einzelheiten sind da dem augenblicklichen Einfall überlassen. Das ist charakteristisch für alle Dramatik. Es beweist, daß es auf diese Einzelheiten gar nicht ankommt. Sie können so oder so sein. Die Hauptsache ist, daß gewisse einfache typische Verwicklungen, ein gewisser Grundzug im Verlaufe der Begebenheiten da sind.

Wir sind erstaunt, wenn wir die dramatische Literatur daraufhin untersuchen, was in den einzelnen Stücken das eigentlich Wirksame ist. Wir kommen da auf einige wenige Grundverwicklungen, die in allen Dramen in verschiedener Art variiert sind.

Das Studium der dramatischen Technik müßte auf diese Grundverwicklungen zurückgehen. Die Strukturverhältnisse der dramatischen Handlungen müßten untersucht werden. Durch ihre Kenntnis gelangt man zu einer Art Naturgeschichte der Dramatik. Wir sind noch nicht daran gewöhnt, die Begebenheiten im Drama bloß daraufhin anzusehen, wie diese Strukturverhältnisse sind. Wir hängen zu sehr an dem Stofflichen, an dem, was vorgeht. Es kommt für die Wirkung aber darauf an, wie es vorgeht. Wie ein Drama wirkt, das hängt nicht davon ab, ob eine Verführung, eine Überlistung und so weiter geschieht, sondern wie diese Verführung, diese Überlistung mit den übrigen Teilen der dramatischen Handlung zusammenhängt.

Wir interessieren uns für eine im Drama auftretende Person nicht. Aber wir interessieren uns dafür, in welche Lage sie kommt, wenn sie zu andersgearteten Personen in ein Verhältnis tritt.

Ob jemand dumm oder gescheit ist, interessiert uns auch im Leben nicht. Nur wenn wir zu einem Dummen oder einem Gescheiten in einem Verhältnis stehen, interessiert uns sein Geisteszustand. Ist ein solches Verhältnis nicht vorhanden, so geht uns dieser Geisteszustand nur insofern etwas an, als er zur Umwelt in Beziehungen tritt. In dieser Beziehung ist das Drama das getreueste Spiegelbild des Lebens.

Auf den höheren Bildungsstufen sind die Verhältnisse des Lebens so kompliziert, daß ihre einfache Grundstruktur nicht immer deutlich hervortritt. Bei einfachen, ungebildeten Volksschichten kann diese Grundstruktur beobachtet werden. Ein unbefangener Beobachter kann sehen, wie wenig verschieden die gleichartigen Verhältnisse beim ungebildeten Volke sind. Wie sich ein Bauernbursche in eine Bauerndirne verliebt, wiederholt sich in unzähligen Fällen in derselben Weise. Die Unterschiede, die bei diesem Grunderlebnisse in Betracht kommen, sind nur von geringem Belang.

Von diesem Gesichtspunkte aus scheint mir die dramatische Kunst, die unmittelbar aus der Volksseele hervorgeht, das höchste Interesse in Anspruch nehmen zu können.

Der Dramatiker wie der Schauspieler können an dieser Kunst lernen.

Man hat bei Heinrich Laube besonders gerühmt, daß er als Regisseur die Kunst des Fadenzeichnens verstand. Dieses Fadenzeichnen besteht in nichts anderem als in dem Zurückführen komplizierter dramatischer Vorgänge auf die einfache Grundstruktur. Nur wenn diese von dem Regisseur erkannt und wirksam gemacht wird, kann das Ergebnis eines Dramas sich in richtiger Weise äußern. Dem Zuschauer braucht diese Grundstruktur nicht zum Bewußtsein zu kommen. Was ihn nach den ersten fünf Minuten neugierig macht, was sein Interesse erhält, was ihn zuletzt mit Befriedigung oder Entsetzen erfüllt, das sind die Seelenströmungen in seinem Innern, die ein genaues Abbild jener Grundstruktur sind.

Der ist der beste Regisseur, der sich ein Drama in den einfachsten Kräftelinien vorzustellen vermag.

Die wenigen Personen, die in dem Hänneschen-Schauspiel auftreten, stellen das ganze Requisit des Dramatikers dar. Wir erkennen sie immer wieder, selbst bei den verwickeltsten Dramen und bei den individualisiertesten Charakteren, den Großvater, die Marie Sibylla, die Gertrud, den Tony und das Hänneschen. Wir erkennen sie in ihrer Ursprünglichkeit aber am besten, wenn wir zusehen, wie das Volk aus seinen primitiven typischen Erlebnissen heraus die dramatische Kunst entwickelt.