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The Rudolf Steiner Archive

a project of Steiner Online Library, a public charity

Truth and Science
GA 3


By means 13This chapter marks the beginning of Rudolf Steiner’s doctoral dissertation. of an analysis going back to the fundamental elements of the activity of inner knowing (Erkanntnisakt), the task of this work is to correctly formulate the problem of knowing and to set out the path to its solution. Through a critique of Kant’s thoughts on the roots of the theory of knowing (Erkenntnistheorie), it will be shown that from his standpoint no solution to the problem is possible. In doing so it must be acknowledged that it would have been very difficult to find a solution without Johannes Volkelt's groundbreaking preparatory work with its basic investigation into the concept of experience, with its precise framing of the concept of what preexists for us, with what is just given to us, with what is at hand for us (das Gegeben).14Johannes Volkelt, Erfahrung und Denken. Kritische Grundlegung der Erkenntnistheorie, Experience and Thinking. Critical Foundation for a Theory of Knowing. Hamburg and Leipzig, 1886.

Also let us hope that this work lays the foundation for overcoming the subjective nature inherent in Kant's theory of knowing. This has been done beyond doubt by showing that the subjective form in which the world picture presents itself to us in the act of knowing (in cognition), prior to any scientific explanation of it, is merely a necessary transitional stage which is overcome in the very process of knowing.

The so-called experience given to us, which positivism 15t/n In Positivism, something is known by common sense (such as 2+2=4), or by reasoning about our sensory experience. Intuition is rejected. and neo-Kantianism 16t/n Neo-Kantianism, the extension of Kant’s terminology and methods, was dominant in German philosophy until WWI. would like to present as the only certainty, is in fact the most subjective of all. Showing this establishes objective idealism 17t/n Bishop Berkeley’s and Friedrich Schelling’s objective idealism holds that nothing exists except for what is in the mind of spirits. Everything in the minds of the multitude of spirits also exists is in the mind of God. Modern philosophy often calls this dogmatism. Steiner called it spiritism. Steiner’s objective idealism is slightly different. as a necessary consequence of a self-understood theory of knowing. It differs from Hegel's metaphysical, absolute idealism 18t/n G.W.F. Hegel’s and later Josiah Royce’s absolute idealism holds that there is an identity of a person’s subjective consciousness and what is out there in the world, which is all that is conceivable. Realism, on the other hand, holds that what is manifest in subjective consciousness emerges from what preexists externally in the world. in that the reason for dividing reality into given-to-us and concepts is sought in the subjectivity of knowing, and seeks to resolve this not in an objective world dialectic, 19t/n Dialectic is a logical attempt to combine two different viewpoints. It is a debate without emotional appeal or unconscious willfulness. but in the subjective process of knowing itself.

I already outlined this point of view in my 1885 work Outline of Goethe’s Theory of Knowing, with Especial Consideration of Schiller, 20 t/n GA 2, Grundlinien einer Erkenntnistheorie der Goetheschen Weltanschauung, mit besonderer Rücksicht auf Schiller but my method differed significantly in that work, for it did not analyze the basic elements of the act of knowing.

The recent literature relevant to these discussions is as follows. Cited is not only what this presentation directly relates to, but also to all those writings that deal with questions that are similar. I have refrained from specifically citing the writings of the actual philosophical classics.

  1. R. Avenarius, Philosophie als Denken der Welt gemäß dem Prinzip des kleinsten Kraftsmaßes, usw.; Leipzig, 1876, Kritik, der reinen Erfahrung, Vol. I, Leipzig, 1888

  2. J. F. A. Bahnsen, Der Widerspruch im Wissen und Wesen der Welt; Vol. I, Leipzig, 1882.

  3. J. Baumann, Philosophie als Orientierung über die Welt; Leipzig, 1872.

  4. J. S. Beck, Einzig möglicher Standpunkt, aus welchem die kritische Philosophie beurteilt werden muss; Riga, 1796.

  5. Friedrich Ed. Benecke, System der Metaphysik und Religionsphilosophie, usw.; Berlin, 1839.

  6. Julius Bergmann, Sein und Erkennen, usw.; Berlin, 1880.

  7. A. E. Biedermann, Christliche Dogmatik; 2nd Edition, Berlin, 1884–5, Vol. I, pp. 51–173.

  8. H. Cohen, Kants Theorie der Erfahrung; Berlin, 1871.

  9. P. Deussen, Die Elemente der Metaphysik; 2nd Edition, Leipzig, 1890.

  10. W. Dilthey, Einleitung in die Geisteswissenschaften, usw.; Leipzig, 1883.—Especially the introductory chapters dealing with the interrelation of the theory of cognition and the other sciences.—Further references in works by the same author: Beiträge zur Lösung der Frage von Ursprung unseres Glaubens an die Realität der Außenwelt und seinem Recht; Sitzungsberichte der Kgl. Preuss. Akademic der Wissenschaften zu Berlin (Contributions to the Solution of Our Belief in the Reality of the Outer World and its Justification. Reports of Meetings of the Royal Prussian Academy of Sciences in Berlin), Berlin, 1890, p. 977.

  11. A. Dorner, Das menschliche Erkennen usw.; Berlin, 1887.

  12. E. Dreher, Ueber Wahrnehmung und Denken; Berlin, 1878.

  13. G. Engel, Sein und Denken; Berlin, 1889.

  14. W. Enoch, Der Begriff der Wahrnehmung; Hamburg, 1890.

  15. B. Erdmann, Kants Kriticismus in der ersten und zweiten Auflage seiner Kritik der reinen Vernunft; Leipzig, 1878.

  16. F. v. Feldegg, Das Gefühl als Fundament der Weltordnung; Vienna, 1890.

  17. E. L. Fischer, Die Grundfragen der Erkenntnistheorie; Mainz, 1887

  18. K. Fischer, System der Logik und Metaphysik oder Wissenschaftslehre; 2nd Edition, Heidelberg, 1865. Geschichte der neueren Philosophie; Mannheim, 1860, especially the parts concerning Kant.

  19. A. Ganser, Die Wahrheit; Graz, 1890.

  20. C. Göring, System der kritischen Philosophie; Leipzig, 1874. Über den Begriff der Erfahrung; In Vierteiljahrsschrift für wissenschaftliche Philosophie; Leipzig, 1st Year, 1877, p. 384.

  21. E. Grimm, Zur Geschichte des Erkenntnisproblems, usw.; Leipzig, 1890.

  22. F. Grung, Das Problem der Gewissheit; Heidelberg, 1886.

  23. R. Hamerling, Die Atomistik des Willens; Hamburg, 1891.

  24. F. Harms, Die Philosophie seit Kant; Berlin, 1876.

  25. E. v. Hartmann, Kritische Grundlegung des transzendentalen Realismus; 2nd Edition Berlin, 1875. J. H. v. Kirchmanns erkenntnistheoretischer Realismus; Berlin, 1875. Das Grundproblem der Erkenntnistheorie, usw.; Leipzig, 889. Kritische Wanderungen durch die Philosophie der Gegenwart; Leipzig, 1889.

  26. H. L. F. v. Helmholtz, Die Tatsachen in der Wahrnehmung; Berlin, 1879.

  27. G. Heymans, Die Gesetze und Elemente des wissenschaftlichen Denkens; Leyden, 1890.

  28. A. Hölder, Darstellung der Kantischen Erkenntnistheorie; Tübingen, 1874.

  29. A. Horwicz, Analyse des Denkens, usw.; Halle, 1875.

  30. F. H. Jacobi, David Hume über den Glauben oder Idealismus und Realismus; Breslau, 1787.

  31. M. Kappes, Der “Common Sense” als Prinzip der Gewissheit in der Philosophie des Schotten Thomas Reid; Munich, 1890.

  32. M. Kauffmann, Fundamente der Erkenntnistheorie und Wissenschaftslehre; Leipzig, 1890.

  33. B. Kerry, System einer Theorie der Grenzgebiete; Vienna, 1890.

  34. J. H. v. Kirchmann, Die Lehre vom Wissen als Einleitung in das Studium philosophischer Werke; Berlin, 1868.

  35. E. Laas, Die Kausalitat des Ich (The Causality of the I), Vierteljahrsschrift für wissenschaftliche Philosophie; Leipzig, 4th Year, 1880, p. ff., 185ff.,311ff. Idealismus und Positivismus; Berlin, 1879.

  36. F. A. Lange, Geschichte des Materialismus; Iserlohn, 1873–75.

  37. A. v. Leclair, Beiträge zu einer monistischen Erkenntnistheorie; Breslau, 1882. Das kategorische Gepräge des Denkens; Vierteljahrsschrift für wissenschaftliche Philosophie; Leipzig, 7th Year, 1883, p. 257 ff.

  38. O. Liebmann, Kant und die Epigonen; Stuttgart, 1865. Zur Analysis der Wirklichkeit; Straßburg, 1880. Gedanken und Tatsachen; Straßburg, 1882. Die Klimax der Theorien; Straßburg, 1884.

  39. Th. Lipps, Grundtatsachen des Seelenlebens; Bonn, 1883.

  40. H. R. Lotze, System der Philosophie, I Teil: Logik Leipzig, 1874.

  41. J. V. Mayer, Vom Erkennen; Freiburg i. Br., 1885.

  42. A. Meinong, Hume-Studien; Vienna, 1877.

  43. J. St. Mill, System der induktiven und deduktiven Logik; 1843; German translation, Braunschweig, 1849.

  44. W Müntz, Die Grundlagen der Kantschen Erkenntnistheorie; 2nd Edition, Breslau, 1885.

  45. G. Neudecker, Das Grundproblem der Erkenntnistheorie; Nordlingen, 1881.

  46. F. Paulsen, Versuch einer Entwicklungsgeschichte der Kantschen Erkenntnistheorie; Leipzig, 1875.

  47. J. Rehmke, Die Welt als Wahrnehmung und Begriff, usw.; Berlin, 1880.

  48. Th. Reid, Untersuchungen uber den menschlichen Geist nach Prinzipien des gesunden Menschenverstandes; 1764; German translation, Leipzig, 1782.

  49. A. Riehl, Der philosophische Kritizismus und seine Bedeutung für die positive Wissenschaft; Leipzig, 1887.

  50. J. Rülf, Wissenschaft des Weltgedankens und der Gedankenwelt, System einer neuen Metaphysik; Leipzig, 1888.

  51. R. v. Schubert-Soldern, Gund lagen einer Erkenntnistheorie; Leipzig, 1884.

  52. G. E. Schulze, Aenesidemus, Helmstädt, 1792.

  53. W. Schuppe, Zur voraussetzungslosen Erkenntnistheorie; Philosophische Monatschefte; Berlin, Leipzig, Heidelberg, 1882, Vol. XVIII, Nos. 6 and 7.

  54. Rud. Seydel, Logik oder Wissenschaft vom Wissen; Leipzig, 1866.

  55. Christoph v. Sigwart, Logik; Freiburg i. Br., 1878.

  56. A. Stadler, Die Grundsätze der reinen Erkenntnistheorie in der Kantischen Philosophie; Leipzig, 1876.

  57. H. Taine, De l'Intelligence, 5th Edition, Paris, 1888.

  58. A. Trendelenburg, Logische Untersuchungen; Leipzig, 1862.

  59. F. Ueberweg, System der Logik; 3rd Edition, Bonn, 1882.

  60. H. Vaihinger, Hartmann, Dühring, Lange, Iserlohn, 1876.

  61. Th. Varnbühler, Widerlegung der Kritik der reinen Vernunft; Leipzig, 1890.

  62. J. Volkelt, Immanuel Kants Erkenntnistheorie, usw.; Hamburg, 1879. Erfahrung und Denken; Hamburg, 1886.

  63. Richard Wahle, Gehirn und Bewusstsein; Vienna, 1884.

  64. W. Windelband, Präluden; Freiburg i. Br., 1884. Die verschiedenen Phasen der Kantschen Lehre vom “Ding an sich”; Vierteljahrsschrift für wissenschaftliche Philosophie; Leipzig, 1st Year (1877), p. 229 ff.

  65. J. H. Witte, Beiträge zur Verständnis Kants; Berlin, 1874. Vorstudien zur Erkenntnis des unerfahrbaren Seins; Bonn, 1876.

  66. H. Wolff, Ueber den Zusammenhang unserer Vorstellungen mit Dingen ausser uns; Leipzig, 1874.

  67. Joh. Wolff, Das Bewusstsein und sein Objekt; Berlin, 1889.

  68. W. Wundt, Logik (Logic), Vol. I: Erkenntnislehre; Stuttgart, 1880.

For Fichte the following comes into consideration.:

  1. F. C. Biedermann, De Genetica philosophandi ratione et methodo, praesertim Fichtii, Schellingii, Hegelii, Dissertationis particula prima, syntheticam Fichtii methodum exhibens, etc., Lipsiae, 1835.

  2. F. Frederichs, Der Freiheitsbegriff Kants und Fichtes; Berlin, 1886.

  3. O. Gühloff, Der transcendentale Idealismus; Halle, 1888.

  4. P. Hensel, Ueber die Beizehung des reinen Ich bei Fichte zur Einheit der Apperception bei Kant; Freiburg i. Br., 1885.

  5. G. Schwabe, Fichtes und Schopenhauers Lehre vom Willen mit ihren Consequenzen für Weltbegreifung und Lebensfuhrung; Jena, 1887.

  6. The numerous writings published on Fichte's anniversary in 1862 are of course not acknowledged here. At most, Trendelenburg's speech; which contains more important theoretical points of view, should be mentioned.